Blog del Patronato de la Alhambra y Generalife

Richard Ford y la Alhambra: vida y antecedentes

Richard Ford y la Alhambra: vida y antecedentes

sep 11, 2017

Richard Ford (1796-1858),ha sido uno de los viajeros ingleses que más ha contribuido a difundir la imagen de España en el resto de Europa a partir del siglo XIX.

La prueba de ello son sus numerosos escritos, entre los cuales vamos a destacar Handbook for a travellers in Spain and readers at home. Aunque en primer lugar haremos un breve recorrido por ciertos aspectos de su vida.

 

Richard Ford, nace en el seno de una familia acomodada y se educa en el Trinity College de Oxford donde estudia Derecho, profesión que nunca ejerció. Entre 1815 y 1822 se dedica a viajar por Europa (Francia, Suiza, Austria, Viena e Italia) pues sus cuantiosas rentas se lo permitían.

Conocemos el aspecto físico de Richard Ford por un retrato que de él hizo el pintor costumbrista sevillano, José Domínguez Bécquer Insausti, padre del poeta Gustavo Adolfo Bécquer, y donde aparece vestido de majo.

En 1824 se casa con Harriet Capel, hija del Conde de Essex, y se instalan en Londres, donde se relaciona con personas de la talla del Duque de Wellington o con el escritor norteamericano Washington Irving. Estas amistades, sin duda, despertaron su interés por España.

En 1830 se instala en nuestro país, concretamente en Sevilla, y posteriormente en Granada, junto con sus tres hijos y su esposa, que tenía problemas de salud y a quién beneficiaría en sus dolencias las suaves temperaturas del sur de España.

Cuando llega a Granada, en un primer momento de aloja en la Fonda del Comercio, logrando posteriormente permiso del Alcaide de la Alhambra en ese momento, para instalarse en las habitaciones del Gobernador de la Alhambra [estas habitaciones se ubicaban sobre el Mexuar, y comprendían también algunas dependencias en torno al Cuarto Dorado, incluida la galería volada hoy desaparecida], aunque debido al estado de abandono en el que se encontraban fue preciso acondicionarlas.

 

Retrato de Richard Ford

Retrato de Richard Ford

 

Richard Ford alterna sus estancias entre Sevilla, durante el invierno, y en Granada en la época estival. Así en abril de 1833, meses antes de su partida hacia Londres, se aloja en Granada en la casa de Doña Clara [dependencias ubicadas sobre la sala de los Reyes que suprimirá una restauración de Rafael Contreras], donde estuvo sólo unos días, y en la Casa Sánchez [edificio que hoy conocemos como palacio del Partal y torre de las Damas].

Durante los últimos meses de su estancia en Granada coincide con Girault de Prangey, que dibujaba afanosamente las salas de la Alhambra entre 1832-1833; recibe en la Casa Sánchez, donde ha establecido su residencia, al pintor John Frederick Lewis que toma apuntes del natural de nuestro país y por supuesto de la Alhambra entre 1833 y 1834; también conoce al escritor Simón de Argote, autor de Nuevos paseos históricos, artísticos, económico-políticos por Granada y sus contornos.

En el verano de 1834 también llegan a la Alhambra, dos jóvenes arquitectos Owen Jones y Juley Goury con el objetivo de hacer fieles reproducciones de su arquitectura, de sus yeserías y alicatados. Goury contrae la peste y muere, y Jones regresa al Reino Unido donde comienza a organizar los dibujos y planos realizados. El resultado se edita en 2 volúmenes entre 1842-1845. La Biblioteca del Patronato de la Alhambra y Generalife cuenta con un ejemplar.

 

La Alhambra vista desde la Cuesta del Rey Chico

La Alhambra vista desde la Cuesta del Rey Chico

 

Durante estos tres años de su estancia en nuestro país, aprovecha para recorrer zonas de España completamente apartadas de las rutas habituales de los viajeros románticos en esa época. Visita todo el arco del Levante, desde tierras almerienses hasta Barcelona; toma la Ruta de la Plata y, a través de Extremadura y Castilla, llega a Santiago de Compostela; se mueve por el centro de la península para visitar Madrid, Toledo, Salamanca, Segovia o Guadalajara; rastrea las huellas de la historia en Andalucía; aprovecha para hacer una incursión a Marruecos, donde visita Tánger y Tetuán.

Su carácter viajero e inquieto acabaría por verse plasmado en el Manual, publicación de la cual hablaremos en un próximo artículo….

 

Rosa García Blanco (jefa del Departamento de Difusión de la Biblioteca de Andalucía, anteriormente asesora técnica de la Biblioteca del Patronato de la Alhambra y Generalife).

Gonzalo De Lázaro Gonzalo (asesor técnico del Servicio de Investigación y Difusión)

Alejandro Daza García (experto en arquitectura y patrimonio)

Compártelo

Un comentario

  1. Belén /

    Alguna vez había escuchado algo sobre Richard Ford, pero desconocía muchos de los datos y curiosidades que se aportan en este escrito. ¡Muy interesante!

    Belén

Responder

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>